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Thor Heyerdahl

norwegischer Archäologe, Anthropologe und Ethnologe
Geburtstag: 6. Oktober 1914 Larvik
Todestag: 18. April 2002 Alassio (Italien)
Nation: Norwegen

Internationales Biographisches Archiv 29/2002 vom 8. Juli 2002 (lö)
Ergänzt um Nachrichten durch MA-Journal bis KW 12/2013


Blick in die Presse

Herkunft

Thor Heyerdahl war der Sohn eines Brauerei- und Landbesitzers. Seine Mutter Alison, geb. Lyng, leitete ein Heimatmuseum.

Ausbildung

Ab 1933 studierte H. an der Universität Oslo Zoologie und Geographie sowie pazifische Ethnographie an der Norwegischen Kroepelien-Bibliothek (bis 1936).

Wirken

Um der Zivilisation zu entfliehen und praktische zoologische Forschungen betreiben zu können, ging H. 1937 mit seiner ersten Frau Liv auf die Marquesa-Inseln im Pazifik. Auf der Südseeinsel Fatu Hiva ließen eigentümliche, an Skulpturen der Vor-Inkazeit in Peru erinnernde Bildwerke in ihm die Frage nach der Besiedlung Polynesiens entstehen. Nach der Rückkehr wandte er sich nun auch der Völkerkunde zu. Eine weitere Forschungsreise führte ihn 1939/1940 in ein kanadisches Indianerterritorium.

Im Zweiten Weltkrieg meldete sich H. nach der Besetzung Norwegens zur Freien Norwegischen Luftwaffe und war zuletzt als Fallschirmjägeroffizier in Nordnorwegen eingesetzt. Nach 1945 nahm er seine Forschungen wieder auf. Zum Beweis seiner anfangs stark bezweifelten These, dass die Bewohner der Südseeinseln nicht aus Asien, ...


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