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Betty Williams

nordirische Friedensaktivistin; Nobelpreis (Frieden) 1976
Geburtstag: 22. Mai 1943 Belfast
Nation: Großbritannien, Nordirland

Internationales Biographisches Archiv 21/1984 vom 14. Mai 1984


Blick in die Presse

Wirken

Betty Williams, kath., wurde am 22. Mai 1943 in Belfast als Elisabeth Smyth geboren. Sie wuchs als Tochter einer katholischen Mutter und eines protestantischen Vaters in dem von tiefwurzelnden Spannungen zwischen der katholischen Minderheit und der protestantischen Bevölkerungsmehrheit geprägten innenpolitischen Klima Nordirlands auf, das 1966 zu ersten schweren blutigen Auseinandersetzungen zwischen extremen Gruppen beider Bevölkerungsteile führte und in der Folge zu einem bürgerkriegsähnlichen Konflikt eskalierte, den auch der Einsatz britischer Truppen (seit 1969) bisher nicht verhindern konnte. Unter den über 1500 Todesopfern, die die wechselseitigen Terroraktionen bis 1976 forderten, befanden sich auch zwei Vettern von B.W.: der eine wurde von einem protestantischen Mordkommando erschossen, der andere fiel einer Bombe zum Opfer, die katholische Terroristen gelegt hatten.

B.W., bis dahin eine völlig unbekannte Hausfrau im katholischen Stadtteil Andersonstown in Belfast, griff am 10. Aug. 1976 in die Auseinandersetzungen ein, als sie - schockiert vom Tod dreier Kinder, die vor ihren Augen von einem flüchtenden Terroristen-Auto zerquetscht wurden - spontan Unterschriften für eine Friedensaktion sammelte und binnen vier Tagen einen Friedensmarsch von ...


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